Edición No 30

‘Café de Colombia’, protegido incluso para uso en nombre de cafeterías

Abril de 2015

DETRÁS DEL CAFÉ DE COLOMBIA

‘Café de Colombia’, protegido incluso para uso en nombre de cafeterías
La resolución de la Oficina de Armonización del Mercado Interno (OAMI) de la Unión Europea considera que la protección de Indicación Geográfica Protegida (IGP) no solo debe cubrir al café empacado, sino a servicios como cafeterías que hacen alusión directa del nombre geográfico protegido (Colombia).

La estrategia de protección y defensa del origen de Café de Colombia sigue rindiendo frutos y valor agregado en beneficio de los productores colombianos y de las marcas 100%.

La división de oposiciones de la Oficina de Armonización del Mercado Interno (OAMI), agencia de Unión Europea (UE) responsable de gestionar las vías de protección de la creatividad y la innovación, denegó el registro de la marca comunitaria “COLOMBUENO” para servicios de cafeterías por considerar que afectaba la marca Café de Colombia, reconocida desde 2007 como Indicación Geográfica Protegida (IGP) en la Unión Europea.

La pretensión fue denegada a un individuo originario de Chipre que desde comienzos de 2012 buscaba usar el nombre “COLOMBUENO” para cafeterías que podrían operar en cualquiera de los 28 países pertenecientes a la Unión Europea.

Entre las consideraciones tenidas en cuenta por la OAMI y que son expuestas mediante una resolución publicada el pasado 2 de febrero, se destaca que existe una relación suficiente entre los servicios de restaurante y el producto café, de manera que los consumidores, ante un establecimiento denominado “COLOMBUENO”, pueden llegar a asumir que en ellos se sirve café amparado por la IGP “Café de Colombia”.

Es de resaltar que la resolución considera que la protección de la IGP Café de Colombia frente a servicios funciona no sólo en casos de uso directo del nombre geográfico protegido (Colombia), sino en casos de evocación del mismo (COLOMBUENO).

Destacados de la resolución

  • “Al menos los consumidores españoles asociarán la palabra ‘COLOMBUENO’ con colombiano y bueno (…) Desde la perspectiva conceptual, hay una clara evocación del lugar geográfico ‘Colombia’, que es el elemento geográfico relevante de la IGP…
  • “Los consumidores del café designado pueden razonablemente esperar que los restaurantes y cafeterías identificados con el nombre protegido, o una evocación del mismo, están especializados en el café con las características especiales propias de esta IGP.
  • ”En consecuencia, consideramos que el signo impugnado, si es usado en el contexto de los servicios relevantes de la Clase 43, traerá a la memoria del consumidor relevante la indicación geográfica protegida ‘Café de Colombia’”.

Colombia, líder en posicionamiento y protección de la reputación del origen
Gracias al trabajo institucional en protección del portafolio marcario de los cafeteros, Café de Colombia fue la primera IGP no europea reconocida por la Unión Europea, lo que permite a este producto gozar de una protección especial al origen en este importante mercado comunitario, hoy integrado por 28 países.

Una Indicación Geográfica Protegida (IGP) es un instrumento legal que garantiza el origen geográfico de un producto como el café y la calidad ligada al mismo. Dependiendo de los diferentes países donde se aplica este instrumento, una IGP puede ser una Denominación de Origen Protegida (DOP) o una Marca Certificación.

 

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Colombia es el país productor de café más avanzado e innovador en materia de Denominaciones de Origen. Además de la DOP Café de Colombia, ha logrado a la fecha cuatro DOPs regionales: Cauca, Nariño, Huila y Santander (y tres más están en desarrollo). Ningún otro país productor cafetero tiene tantas, lo que permite ofrecer al consumidor variedad y calidad de origen garantizadas.

Para garantizar el origen tanto al consumidor como a la industria, Café de Colombia ha implementado un completo sistema de verificación y control a escala global, en el cual se realizan tomas de muestras de café descrito como colombiano de forma aleatoria en supermercados y tiendas especializas de diferentes continentes.

 

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En 2014 más de 1.600 muestras fueron recolectadas de los mercados internacionales y evaluadas en laboratorios. Adicionalmente, en los puertos de exportación se tomaron y evaluaron más de 47.800 muestras de café verde con el fin de garantizar la calidad del café exportado.

Desde la perspectiva de verificación del origen, Café de Colombia también dispone de tecnología de punta, como la Espectroscopia de Infrarrojo Cercano (NIRS), para identificar los distintos orígenes de café verde o tostado contenidos en una muestra de café, con el fin de verificar si una muestra particular es o no de café 100% colombiano. En 2014 se realizaron más de 90.000 evaluaciones con esta tecnología.

Café de Colombia no solo protege la integridad del origen y del producto.
La protección de las marcas asociadas al café colombiano también es necesaria. Esta se lleva a cabo mediante la interposición de oposiciones, acciones de cancelación y de nulidad contra signos distintivos de terceros que puedan atentar contra la reputación del Café de Colombia y sus marcas asociadas.

Solo durante 2014 se presentaron 43 oposiciones a solicitudes de marcas que incluían referencias a la Denominación de Origen o asemejaban rasgos generales a las marcas asociadas con el café colombiano. Este tipo de control se realiza no solo para Café de Colombia, sino para cafés regionales.



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